„Wir sind bargeldlos“, verkündet ein Schild an der glänzenden Glastür des Cafés, das ich häufig besuche. Das Schild ist älter als die Hochglanzliste der Covid-19-Maßnahmen, die daneben aufgeklebt sind, aber zusammen stellen sie eine vereinte Erklärung der berührungslosen Effizienz dar – das Versprechen, den öffentlichen Raum, die soziale Interaktion und den Verbraucheraustausch mit äußerster Bequemlichkeit und Sauberkeit zu erleben. Doch bei aller Reibung, die das bargeldlose Café beseitigen soll, reproduziert es weitaus schwerwiegendere soziale Barrieren und Ungleichheiten.

Für Einzelpersonen und Gemeinschaften können Transaktionstechnologien – digitale Geldbörsen, cellular Zahlungen und dergleichen – ihre Autonomie bei der Entscheidungsfindung, ihre Flexibilität und Widerstandsfähigkeit in Krisenzeiten und ihre Fähigkeit, Viktimisierung, Ausbeutung und Demütigung zu bekämpfen, erhöhen. Das Vertrauen in diese Technologien schafft die Fähigkeit zur langfristigen Planung und zum Aufbau – von Wohlstand, Infrastruktur, den Grundlagen des Wohlstands für zukünftige Generationen – sowie zum Experimentieren und Risiko. Natürlich gilt auch die Folgerung: Bösartige Versionen dieser Equipment können Gemeinschaften und Einzelpersonen ihrer Handlungsfähigkeit berauben.

Bargeld ist das beste Transaktionsinstrument zur Steigerung der gemeinschaftlichen und individuellen Autonomie, das wir bisher erfunden haben. Es bietet viele Angebote, die
erweisen sich als schwer zu replizieren. Bargeld benötigt keine Unterschrift von jemand anderem, um es auszugeben. Es wird nicht angegeben, wo und wofür Sie es ausgeben können. Es ist anonym: Niemand muss wissen, wer Sie sind, damit Sie es ausgeben können. Es generiert keine Daten über Ihre Transaktion für Dritte. Die Transaktion erfolgt ohne Gebühren für den Zahler oder den Zahlungsempfänger. Sie wissen, wie viel Sie zur Hand haben: Es kann nicht aus einer Laune heraus von einem undurchsichtigen Zahlungsabwickler eines Drittanbieters in Ihrem Konto eingefroren oder von einem Betrüger rückgängig gemacht oder von Gebühren aufgezehrt werden, bis Sie ohne es zu merken in die Überziehung geraten. Es ist nicht auf viele Schichten einer spröden Infrastruktur aus {Hardware} und Instrument angewiesen, um am Level of Sale zu funktionieren.

Was once passiert, wenn Bargeld weg ist?

Es gibt einige Lektionen aus der Geschichte, die es wert sind, beachtet zu werden. Bargeld – definiert als universelles, öffentliches, gedrucktes Zahlungsmittel – ist eine relativ neue technologische und politische Errungenschaft. Historisch gesehen struggle Geld meistens privat und pluralistisch. In den Vereinigten Staaten wurde die staatlich ausgegebene Währung erst nach dem Bürgerkrieg vollständig konsolidiert. Zuvor zirkulierten neben den vom US-Finanzministerium ausgegebenen Währungen Fremdwährungen, personal Banknoten und von Eisenbahnen, Versicherungen, Unternehmen und anderen Privatunternehmen produzierte Scheinpapiere.

Diese monetäre Kakophonie bedeutete, dass die täglichen Ausgaben ein beträchtliches Geschick erforderten. Rechnungen könnten von einer gescheiterten oder fiktiven Financial institution stammen oder eine gefälschte Kopie einer Banknote einer funktionierenden, echten Financial institution gewesen sein. Banknoten, die in einer Stadt zum Nennwert akzeptiert wurden, wurden möglicherweise in anderen nur zu einem niedrigeren Wert akzeptiert. Das tägliche Leben beinhaltete das Navigieren in einer chaotischen, komplexen monetären Medienumgebung.

Die chaotische Scenario schuf auch stark stratifizierte Transaktionsgemeinschaften. Während die Reichen Banknoten verwendeten, die von stabilen Banken ausgegeben und gegen Akkreditive und Goldbarren eingelöst werden konnten, verwendeten die Armen eher niedrigwertige Bronze- oder Kupfermünzen oder veraltete Banknoten.

Die Zukunft der Transaktionsmedien könnte ihrer Vergangenheit ähneln. Ein Branchenberater sagte mir einmal, dass „Bargeld in Zukunft das ,C-Wort‘ sein wird, nicht etwas, das nette Leute benutzen“. Tatsächlich wird die Zukunft eher bargeldlos als vollständig bargeldlos sein. Diejenigen, die in den Nur-Bargeld-Standing verbannt sind, werden zu ungleichen Bedingungen handeln.

Heute ist Bargeld eine universelle, gedruckte Technologie – eine Massenmedienform. Aber es hat große Mängel. Bargeld kann verloren gehen, zerstört oder gestohlen werden. Am wichtigsten ist vielleicht, dass es nicht on-line ausgegeben werden kann und sich daher nicht mit der Geschwindigkeit unseres restlichen kommunikativen Lebens bewegt.

Wir kennen noch nicht die Shape der Transaktionsmedien von morgen oder das Terrain ihrer Transaktionsgemeinschaften. Wir könnten daran arbeiten, Geld zu verhindern, das sich wie die heutigen Social-Media-Plattformen verhält: privatisiert und in datengesteuerten Geschäftsmodellen verwurzelt.

In der Kryptowährungs-Group höre ich oft Variationen des Satzes „Wenn Bargeld heute erfunden würde, wäre es unlawful“. Der Punkt hier ist, dass Bargeld billig, schwer zu zensieren und schwer zu überwachen ist. In einer Zeit, in der rapid unsere gesamte Kommunikation, ob transaktional oder anderweitig, über monopolistische und kontrollierende Plattformen geleitet wird, die Mieten in Shape von Gebühren, Daten oder beidem einziehen, ist es schwierig, diese Denkweise zu bestreiten.

Gleichzeitig müssen wir sicherstellen, dass neue Geldformen zuverlässig und wertbeständig sind, was once sich für Kryptowährungen als schwierig erwiesen hat. Trotz all seiner einzigartigen Vorteile als Transaktionsmedium muss Bargeld – und was once auch immer seine digitalen Erben sind – wertbeständig sein, um intestine zu funktionieren.

Während ich additionally meinen Cortado bezahle, blicke ich mit forschendem Blick auf das „Wir sind bargeldlos“-Schild. Es geht um viel. Wir werden durch die Transaktionswerkzeuge, zu denen wir Zugang haben, ermächtigt oder entmachtet. Wenn wir uns Geld für das Internetzeitalter vorstellen, stellt sich die große Frage, wie Zahlungsmittel im öffentlichen Interesse gestaltet werden sollen. Wir brauchen etwas, das all die Dinge intestine macht, die Bargeld kann – und auch die Dinge, die Bargeld nicht kann.

Lana Swartz ist Assistenzprofessorin für Medienwissenschaft an der College of Virginia und Autorin von Neues Geld: Wie Fee zu Social Media wurde.

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