Andere Unternehmen folgten dem Beispiel von SportPesa. Hempstone Ngare, ein ehemaliger Radioreporter, der 2017 eingestellt wurde, um Social Media für einen Konkurrenten des Unternehmens zu verwalten, erinnert sich an eine Zeit besonders aggressiven Marketings: Werbetafeln wurden im ganzen Land aufgestellt, „gutaussehende Damen“, die T-Shirts gegen Schilder anboten. Ups, unerwünschte Textnachrichten und Ngares eigene Posts auf Fb, Instagram und Twitter, die darauf abzielen, Follower anzulocken, die später in Kunden umgewandelt werden könnten. Gelegenheit battle weit verbreitet. Eine Umfrage an der Kenyatta College aus dem Jahr 2016 ergab, dass 78 % der männlichen und 57 % der weiblichen Studenten Wetten ausprobiert hatten, wobei rapid die Hälfte mindestens einmal professional Woche spielte (und 80 % Nettoverluste meldeten). Nachfolgende Umfragen von GeoPoll ergaben durchweg, dass mehr als drei Viertel der Jugendlichen in Kenia und mehr als die Hälfte in Uganda, Tansania, Ghana, Nigeria und Südafrika sich, die meisten von ihnen auf ihren Handys, mit Hilfe von mobilem Geld verwöhnt hatten.

Bis 2018 gaben die Kenianer 1,3 Milliarden Buck professional Jahr aus, um Wetten auf der SportPesa-Plattform zu platzieren.

Als sich Sportwetten etablierten, folgte die Sucht. Eine Studie von Ogachi aus dem Jahr 2020 über kenianische Wettstudenten diagnostizierte bei rapid sieben von zehn Spielern Spielstörungen. Nelson Bwire, der während seines Studiums die Umfrage der Kenyatta College leitete, battle so beunruhigt, dass er eine gemeinnützige Organisation, die Gaming Consciousness Society of Kenya, gründete, die versucht, den Schaden durch Glücksspiele zu verringern. Bwire hat Schüler beraten, die gezwungen waren, die Schule zu verlassen, nachdem sie ihre Studiengebühren verwettet hatten, und Arbeiter, die inhaftiert wurden, weil sie das Geld ihrer Arbeitgeber verschwendet hatten.

Eine Angewohnheit, die nicht leicht abzulegen ist

Einige argumentieren, dass Kenia Sportwetten vollständig verbieten sollte. Es gibt sicherlich Präzedenzfälle: Die Praxis ist in vielen Teilen der Welt stark eingeschränkt, darunter in den meisten Teilen Asiens und des Nahen Ostens. Doch diejenigen, die den kenianischen Sektor intestine kennen, sagen, dass dramatische Reformen nicht wahrscheinlich sind. Zum einen sind Wettsteuern zu einer wichtigen Einnahmequelle für Kenias klamme Regierung geworden. Viele der führenden Wetthäuser des Landes haben auch enge finanzielle Verbindungen zu Politikern oder ihren Verbündeten; Einige glauben, dass dies ein Grund dafür sein könnte, dass ein Gesetzentwurf von 2019, der eine neue Regulierungsbehörde mit stärkeren Zähnen fordert, im kenianischen Parlament keine Zustimmung fand. Und Wettbüros selbst sind zu wichtigen Beschäftigungsquellen geworden: Ngare, der für mehrere von ihnen gearbeitet hat, sagt, er würde lieber zum Journalismus zurückkehren, aber er muss auch Miete zahlen und Eltern zu Hause unterstützen.

Dennoch gibt es Anzeichen dafür, dass es den kenianischen Behörden gelungen ist, die Exzesse der Branche einzudämmen. Neue Steuern auf Einsätze und Gewinne scheinen einige Wettende dazu veranlasst zu haben, Kürzungen vorzunehmen. Ein im letzten Dezember verabschiedetes Gesetz gibt der Zentralbank neue Befugnisse zur Regulierung digitaler Kreditgeber. Und dank der vom Wettkontroll- und Lizenzierungsausschuss des Landes (BCLB) eingeführten Beschränkungen können Glücksspielunternehmen tagsüber nicht mehr in Radio und Fernsehen werben. Aber die Industrie drängt weiter. Im Juli 2019 weigerte sich der Vorstand, die Lizenzen von 27 Wettunternehmen, darunter SportPesa, in Folge wegen der Zahlung von Steuernachzahlungen zu erneuern. Einige kehrten zurück, und neue Firmen sahen eine Likelihood. Heute listet die BCLB 99 lizenzierte Buchmacher auf, mehr als vor der Razzia.

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In einem Interview in der Zentrale von Nairobi sagte mir BCLB-Direktor Peter Mbugi, dass die Zahl der Wetteinsätze in Kenia und das eingesetzte Gesamtvolumen heute niedriger sind als im Jahr 2019, obwohl er sich weigerte, Zahlen zu nennen. Mbugi führt den Rückgang auf strengere Vorschriften und ein wachsendes Bewusstsein zurück, dass Sportwetten „nicht so rosig“ sind, wie viele gedacht hatten. Andere sagen jedoch, dass ein Rückgang der Anzahl ein vorübergehender Ausreißer sein könnte, der durch die Umstrukturierung von 2019 und die Pandemie verursacht wurde, die die Haushaltsfinanzen belasteten und die globalen Fußballligen monatelang störten. Daten von Safaricom, das mehr als 99 % des kenianischen Marktes für mobiles Geld kontrolliert, zeigen, dass die Transaktionen von M-Pesa-Nutzern mit Wettseiten in den sechs Monaten bis September 2021 737 Millionen US-Buck wert waren, gegenüber 436 Millionen US-Buck im gleichen Zeitraum des Jahres 2020 In der Zwischenzeit gibt es neue afrikanische Märkte zu erkunden. Karen Njerenga, die das Advertising in Kenia für Betway leitet, ein globales Unternehmen mit Niederlassungen in sieben afrikanischen Ländern, sagt, dass das Unternehmen mehrere andere im Visier hat. Chalkline Sports activities, das Wettanbietern dabei hilft, Kunden zu gewinnen und zu halten, hat das „unausgeschöpfte Potenzial“ des Kontinents im On-line-Gaming als „unglaublich“ bezeichnet.

Nelson Bwire und Weldon Koros sind Aktivisten, die sich für eine Reform der Spielpolitik einsetzen
Nelson Bwire (sitzend) und sein Mitstreiter Weldon Koros (stehend) haben sich mit der britischen Firma Gamban zusammengetan, um eine App vorzustellen, die es Süchtigen ermöglicht, Glücksspielseiten auf ihrem Gerät zu blockieren.

Brian Otieno

Einige hoffen, dass die gleichen Technologien, die dieser Branche zum Erfolg verholfen haben, auch den Schaden mindern könnten, den sie verursachen können. Letztes Jahr haben sich beispielsweise Bwire und sein Mitstreiter Weldon Koros mit dem britischen Unternehmen Gamban zusammengetan, um eine App vorzustellen, die es Süchtigen ermöglicht, den Zugang zu allen Glücksspielseiten auf ihren Geräten zu sperren. Die Akzeptanz der Instrument, die nicht deinstalliert werden kann, battle bisher bescheiden, aber Bwire sagt, dass sie einigen Leuten geholfen hat, „Versuchungen zu reduzieren“. Bwire und Koros haben auch einige Erfolge bei der Lobbyarbeit bei Universitäten erzielt, um Wettseiten in ihren Netzwerken zu blockieren: Wenn Studenten für Daten bezahlen müssen, verbringen sie möglicherweise weniger Zeit mit ihren Geräten, so die Überlegung. Und die Männer loben Safaricoms Einführung eines „intelligenten mobilen Zahlungssystems“ für Studiendarlehen im Jahr 2021, das verhindert, dass Studiengebühren für Wetten abgezweigt werden. Aber Bwire würde sich wünschen, dass das Unternehmen mehr tut, einschließlich strengerer Beschränkungen für textbasierte Werbung und die Überziehungsmöglichkeiten, die viele Wetter nutzen, um Wetten auf Kredit zu platzieren, zusätzlich zu Krediten von externen Apps. (Ein Sprecher von Safaricom, das im Geschäftsjahr 2021 37 Millionen US-Buck durch wettbezogene Gebühren verdiente, antwortete nicht auf mehrere Anfragen nach Kommentaren.)

Das Wetten ist zu einem so zentralen Bestandteil seiner Identität geworden, sagt Kirwa, dass es für ihn schwierig ist, ein Leben ohne es zu ergründen.

Neue digitale Produkte könnten einige Wettende zu alternativen Sportarten bewegen. Kevin Kegera, ein Scholar im dritten Jahr an der Kenyatta College, sagt, er habe es nach der Top Faculty mit Sportwetten versucht, aber aufgegeben, als ihm klar wurde, dass die Chancen gegen ihn manipuliert waren. In diesen Tagen ist er zum Devisenhandel übergegangen: FXPesa, eine App, mit der er dafür mobiles Geld verwenden kann, wurde 2019 eingeführt, und andere folgten. Viele seiner Freunde nutzen Apps auch, um mit Fremdwährungen, Kryptowährungen oder ausländischen Aktien zu handeln – Optionen, die noch vor ein paar Jahren nicht ausgeschlossen waren. Kegera, der danach strebt, „Kenias Warren Buffett“ zu sein, vermutet, dass ein größeres Bewusstsein für diese Produkte weiterhin einige gebildete Kenianer vom Wetten abbringen wird, wenn auch wahrscheinlich nicht die Massen. „Es ist sehr schwer, jemanden von Märkten zu überzeugen, der nicht auf dem Faculty battle“, sagt er.

Kirwa seinerseits wird seine Gewohnheit wahrscheinlich nicht aufgeben. Eines Abends gesellte ich mich in Eldoret zu ihm in seinem roten Toyota Vitz, einem Fließheck, den er mit getönten Scheiben und einer elektrisch blauen Innenbeleuchtung ausgestattet hatte. Die aus der Stereoanlage dröhnenden Afrobeats wären weniger blechern gewesen, wenn er noch sein altes Soundsystem gehabt hätte, klagte er, aber er habe es verkauft, um einen Kredit zurückzuzahlen, mit dem er eine Wette abgeschlossen habe. Trotz Kirwas schlechter Bilanz in den Jahren seit seinem großen Sieg, sagt er, er habe nicht vor aufzuhören. Das Wetten ist zu einem so zentralen Bestandteil seiner Identität geworden, sagt er, dass es für ihn schwierig ist, ein Leben ohne es zu ergründen. Außerdem ist es so bequem. Sein Smartphone und seine M-Pesa-Geldbörse werden immer in seiner Tasche sein – und es gibt immer eine Likelihood, dass das Glück wieder auf seiner Seite ist.

Jonathan W. Rosen ist ein Schriftsteller und Journalist, der aus Afrika berichtet.

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