Intel startete Anfang der 2010er Jahre mit der Einführung der ultrakompakten NUCs eine Formfaktor-Revolution. Die Systeme sollten eine Selection zu den Tower-Desktops sein, die in vielen Anwendungen verwendet werden, bei denen die Größe, Shape und die Systemfähigkeiten größtenteils ungerechtfertigt waren. Der Erfolg der NUCs ermöglichte es Intel, den Aufbau von Systemen, die in einem breiteren Spektrum von Umgebungen verwendet werden, neu zu überdenken.

In jüngerer Zeit conflict die Einführung des Cranium Canyon NUC im Jahr 2016 Intels erster Versuch, einen Gaming-fokussierten SFF-PC zu entwickeln. Und die Anfang 2020 eingeführten Desktop-orientierten Compute Parts (im Wesentlichen ein Motherboard in einem PCIe-Kartenformfaktor) bedeuteten, dass ausgewachsene Gaming-Desktops glaubwürdig unter das NUC-Banner kommen könnten. In der zweiten Hälfte des Jahres 2020 sorgte der Ghost Canyon NUC9 – der erste NUC Excessive – mit Unterstützung für eine vom Benutzer austauschbare diskrete GPU für Furore auf dem Markt. Ghost Canyon conflict äußerst beeindruckend, aber die Einschränkungen bei der dGPU-Größe und den Prime-Finish-Preisen waren Dämpfer. Intel hat mit dem NUC11 Excessive (Beast Canyon) einige Verbesserungen vorgenommen und eine spezielle Tiger Lake-SKU mit einer TDP von 65 W und einem vergleichsweise günstigen Preis verwendet.

Die Einführung von Alder Lake und dessen Desktop-First-Fokus hat es Intel ermöglicht, knapp 6 Monate nach der Markteinführung des Beast Canyon NUC ein neues Flaggschiff in der NUC-Excessive-Reihe vorzubereiten. Die neue Dragon-Canyon-Plattform wurde auf der CES 2022 kurz angeteasert, mit dem Versprechen eines Q1-Begins. Intel hält sein Wort mit der Einführung einer Reihe von NUC12 Compute Parts und NUC12 Excessive Equipment SKUs. Heute werfen wir einen detaillierten Blick darauf, was once das NUC12 Excessive auf den Tisch bringt, insbesondere im Vergleich zum NUC11 Excessive. Die kürzliche Einführung von Home windows 11 bedeutet, dass unser Benchmark-Vergleichsset derzeit begrenzt ist – die heutige Vorschau befasst sich mit keinem anderen Gadget als dem NUC12 Excessive und dem NUC11 Excessive. Ein anschließender Folgebericht befasst sich mit Gaming-Benchmarks (unter Verwendung von dGPUs) und weiteren Vergleichspunkten mit anderen SFF-PCs auf dem Markt.

Einführung und Produktimpressionen

Intels Lineup von spielorientierten NUCs begann mit der Efficiency-Serie (Cranium Canyon NUC6i7KYK und Hades Canyon NUC8i7HVK), bevor sie die Leiter zur Excessive-Serie (Ghost Canyon NUC9i9QNX) hinaufstieg. Auf der Computex 2021 übernahm der Beast Canyon NUC das Flaggschiff und brachte einige wichtige Updates gegenüber dem Ghost Canyon NUC:

  • Unterstützung für 65-W-CPUs der Desktop-Klasse im Compute Part (im Vergleich zu der auf cellular Workstations ausgerichteten 45-W-CPU in den Compute Parts von Ghost Canyon)
  • Größere Gehäuseabmessungen zur Aufnahme größerer diskreter GPUs
  • 10-nm-Tiger-Lake-CPU mit neuen Verbesserungen der Mikroarchitektur für Leistung und Energieeffizienz
  • Unterstützung für einen umfangreicheren Satz von I/Os (einschließlich PCIe Gen 4)

Der Teaser für den Dragon Canyon NUC auf der CES 2022 brachte sogar noch beeindruckendere Options in den gleichen Formfaktor – Aspekte, die wir jetzt mit einem Muster in der Hand bestätigen können:

  • Unterstützung für vom Benutzer austauschbare (gesockelte) CPUs der Desktop-Klasse mit 65 W im Compute Part (im Vergleich zur gelöteten CPU im Compute Part des Beast Canyon)
  • Alder Lake-CPU, hergestellt in Intel 7 mit neuen Verbesserungen der Mikroarchitektur für Leistung und Energieeffizienz, einschließlich hybrider Leistungs- und Effizienzkerne
  • Unterstützung für schnellere I/Os (einschließlich PCIe Gen 5, PCIe 4.0 x8-äquivalente Bandbreite zwischen der CPU und dem PCH und Unterstützung für kabelgebundene 10-GbE-Netzwerke)
  • Unterstützung für zwei LAN-Ports (10 GbE + 2,5 GbE) in ausgewählten SKUs und eine bessere Portvielfalt auf der Vorderseite – ein Typ-C- und ein Typ-A-USB-3.2-Gen-2-Port anstelle von zwei Typ-A-Ports im Beast Canyon

Ein kleiner Rückschritt ist die fehlende Unterstützung für PCIe-Lane-Bifurkation im Baseboard – während der PCIe-x16-dGPU-Steckplatz von Beast Canyon möglicherweise in einer x8 / x4 / x4-Konfiguration verwendet werden könnte, bietet das Edge Cove-Baseboard von Dragon Canyon keine solche Unterstützung. Das Gehäuse behält immer noch das M.2-22110-Fach auf der Unterseite, aber es gibt keinen PCIe-Steckplatz dahinter.

Intel lieferte uns ein technisches Muster der Prime-Finish-SKU in der Dragon-Canyon-Reihe – das NUC12DCMi9 mit dem NUC12 Excessive Compute Part (NUC11EDBi9). Dieses Rechenelement ist in einem 357 mm x 189 mm x 120 mm großen Gehäuse untergebracht – im Wesentlichen das gleiche, das im NUC11 Excessive (Beast Canyon) verwendet wird. Traditionell wurden NUCs mit dem ultrakompakten Formfaktor (100 mm x 100 mm in einem 0,63-l- oder 0,42-l-Gehäuse) in Verbindung gebracht. Die Einführung des Cranium Canyon und der nachfolgenden Hades Canyon NUCs schuf eine weitere Klasse von 0,7 l bis 1,2 l NUCs, und der Ghost Canyon 2020 brachte es auf etwa 5 l. Die Notwendigkeit, die Kühllösung eines leistungsstärkeren Compute Parts unterzubringen, zusammen mit der Fähigkeit, große dGPUs aufzunehmen, tragen zum 8-Liter-Volumen der NUC-Gehäuse von Beast Canyon und Dragon Canyon bei. Dies ist immer noch im Bereich von SFF-PCs – ein Erwachsener kann das Gerät immer noch alleine herumtragen. Andere wichtige SFF-Aspekte wie das eingebaute Netzteil werden ebenfalls vom Beast Canyon NUC übernommen.

Das NUC-Sortiment von Intel umfasst traditionell Board- und Equipment-Varianten, die es seinen Partnern ermöglichen, Mehrwerte bereitzustellen (z. B. ein passives Gehäuse oder zusätzliche I/O-Ports im Endsystem). Kits (außer denen, die mit einem vorinstallierten Betriebssystem geliefert werden) erfordern, dass der Endbenutzer Speicher und DRAM hinzufügt und ein Betriebssystem installiert, um das Gadget zu vervollständigen. Intel plant, zwei Varianten des Dragon Canyon NUC-Kits zu verkaufen – das NUC12DCMi9 und das NUC12DCMi7. OEMs und Endbenutzer können jedoch auch ihr eigenes NUC12-Gadget basierend auf den folgenden Komponenten aufbauen:

  • Rechenelement (NUC12EDBi9 oder NUC12EDBi7 für den Verbrauchermarkt und das vPro-fähige NUC12EDBv9 oder NUC12EDBv7 für den professionellen Markt)
  • Baseboard (oder Backplane)
  • Chassis
  • Netzteil
  • DRAM (bis zu 2x DDR4-3200 SODIMMs)
  • Nichtflüchtiger Speicher
  • Diskrete GPU (not obligatory)

Ein handelsübliches Dragon Canyon NUC12DCM-Equipment überlässt nur den DRAM, den nichtflüchtigen Speicher und die diskrete GPU der Wahl des Endbenutzers. Obwohl das Compute Part über einen LGA1700-Sockel verfügt, werden die beiden auf dem Markt verkauften Compute Parts mit vorinstalliertem Prozessor geliefert (entweder Core i9-12900 oder Core i7-12700). Vor der Plattformanalyse und dem Überblick über unsere Testkonfiguration werfen wir einen Blick auf die vorab festgelegten Komponenten in der obigen Liste.

NUC12-Rechenelement

Das NUC12DCMi9, das wir heute testen, wird mit dem NUC12DEBi9 NUC12 Excessive Compute Part geliefert. Es kommt mit einem gesockelten Prozessor – dem Core i9-12900. Dies gehört zur Familie Alder Lake (12. Technology) und hat eine 8C + 8c / 24T-Konfiguration mit einer TDP von 65 W. Es kann bis zu 4,7 GHz turboschnellen. Dieses Compute Part gehört zu der Serie, die mit der NUC9-Technology begann und das traditionelle Motherboard in einem diskreten PCIe x16-Kartenformfaktor neu interpretierte.

Das Compute Part wird mit einem Kühlgehäuse geliefert, das einen einzelnen Lüfter und drei M.2-Kühlkörper mit vormontierten Wärmeleitpads enthält. Während sich zwei dieser Kühlkörper an der Seite mit dem Lüfter befinden, befindet sich der andere auf der Rückseite hinter dem Prozessor. Der hintere Steckplatz unterstützt nur M.2 2280 SSDs und ist direkt mit dem Prozessor verbunden. Die beiden Steckplätze direkt unter dem Kühlgehäuse sind PCH-verbunden. Ganz rechts haben wir die beiden SODIMM-Steckplätze, die mit Geschwindigkeiten von bis zu DDR-3200 für DIMMs mit bis zu 64 GB insgesamt betrieben werden können. Dies sind vertikale Steckplätze (im Vergleich zu den horizontalen in den NUC9 Compute Parts) und geben wertvollen Platz frei, der von den M.2-Steckplätzen belegt wird. Zu beachten ist, dass der gesockelte Prozessor eine etwas größere Platinenfläche benötigt – was once dazu führt, dass einer der drei M.2-Slots im Driving force Bay (Beast Canyon) Compute Part im Dragon Canyon nach hinten wandert. Die folgende Galerie enthält zusätzliche Fotos des Rechenelements und des Kühlgehäuses.

Das NUC12DCMi9 verfügt über zwei Thunderbolt 4-Anschlüsse, einen 2,5-G-Ethernet-Anschluss, einen 10-G-Ethernet-Anschluss, einen HDMI-2.0b-Show-Ausgang und sechs USB-3.1-Gen-2-Typ-A-Anschlüsse auf der Rückseite. Es gibt zwei USB 3.2 Gen 2-Anschlüsse (einen Typ-A und einen Typ-C), eine 3,5-mm-Stereo-Headset-Buchse und einen SDXC-Steckplatz mit UHS-II-Unterstützung auf der Vorderseite. Die vorderen I/Os werden durch eine Tochterplatine aktiviert, die mit den Headern im Rechenelement verbunden ist. Das Rechenelement hat einen eigenen Stromanschluss zum Netzteil.

Eden Cove Fußleiste

Das im Dragon Canyon verwendete Baseboard (Codename Eden Cove) ist ein evolutionäres Replace des im Ghost Canyon verwendeten Monster Cove-Forums.

Die PCIe-Lanes sind jetzt Gen 5, aber sie verzichten auf die x8 / x4 / x4-Verzweigungsfähigkeiten, die in der vorherigen Technology entwickelt wurden.

Gehäuse und Netzteil

Das NUC12DCMi9-Chassis lässt sich genauso „einfach“ installieren wie das Excessive NUC der vorherigen Technology. Die Abmessungen erlauben den Einbau von Twin-Slot-GPUs bis zu einer Länge von 12 Zoll. Das mitgelieferte interne 650-W-80+-Gold-Netzteil liefert auch einen 8-Pin- und einen 2×6+2-Pin-Anschluss für die GPU. Das Gehäuse kann durch Entfernen des zerlegt werden vier Schrauben, um die hintere Abdeckung zu lösen und die Seitenwände herauszudrücken.

Die obere Platte mit den drei Lüftern ruht auf einem Scharnier. Die geprägten Richtungen im Rahmen führen den Benutzer hilfreich zum Öffnen. Dies ist wichtig, um Zugriff auf das Rechenelement zu erhalten und seine Ummantelung zu entfernen, um RAM und Speicher zu installieren.

Trotz des Kunststoffrahmens in der Frontplatte verleiht die Konstruktion auf Metallbasis in anderen Bereichen dem Gehäuse ein hochwertiges Aussehen und ein robustes Gefühl. Das Beast Canyon NUC-Gehäuse verfügt außerdem über eine anpassbare RGB-Untergrundbeleuchtung sowie ein austauschbares RGB-Frontlogo. Während das Kabelmanagement an sich kein Downside darstellt, ist das Zerlegen des NUC und das erneute Zusammenbauen aufgrund des begrenzten Platzes zwischen dem Netzteil und dem Rechenelement eine Herausforderung. Die unzähligen Verbindungen zwischen dem Compute Part und der Tochterplatine / Frontplatte können nicht einfach von den Netzteilkabeln getrennt werden. Glücklicherweise müssen sich die meisten Benutzer nur um die dGPU-Set up kümmern. Der Spielraum für Probleme ergibt sich auch hier nicht aus der Sicht des Kabelmanagements – vielmehr neigen die USB-3.2-Gen-2-Header-Verbindungskabel zum Daughterboard dazu, sich zu lockern und den vorderen Anschluss mit USB-2.0-Geschwindigkeit zu betreiben. Diese Probleme gab es auch in früheren NUC Excessive Kits, aber das Fehlen einer Aktualisierung des Gehäusedesigns bedeutet, dass diese Probleme nicht behoben werden.

Die vorderen USB-Anschlüsse sind versenkt, und aufgrund ihrer Typ-A-Natur ist es ein bisschen ein Glücksfall, die richtige Ausrichtung zum Anschließen der Peripheriegeräte herauszufinden. Bestimmte Tastatur-/Maus-Empfänger können sich vollständig in der Aussparung befinden, was once es schwierig macht, sie zu entfernen, wenn der andere USB-Steckplatz ebenfalls belegt ist. Die Platzierung der Netzteil-Wechselstrombuchse am oberen Ende des Gehäuses bedeutet, dass das schwere Wechselstromkabel potenziell Probleme bei der Kabelführung verursachen könnte. In beiden Aspekten hatte das Ghost Canyon NUC-Chassis ein viel besseres Design.

Die Ausstattung unseres Testgerätes NUC12DCMi9 wurde mit folgenden Komponenten komplettiert:

  • 2x Mushkin Redline 4S320NNNF32G für 64 GB DRAM
  • 1x Western Virtual WD_BLACK SN770 1TB M.2 2280 SSD

Das Vorhandensein einer CPU der Desktop-Klasse im Gadget bedeutet, dass das Beast Canyon NUC problemlos in der Lage sein sollte, leistungsstarke GPUs zu unterstützen – ein Aspekt, auf den wir in einem zukünftigen Artikel eingehen werden. Heute schauen wir uns den Dragon Canyon NUC mit den minimum benötigten Zusatzkomponenten an. Im nächsten Abschnitt werfen wir einen Blick auf die vollständigen Spezifikationen unseres konfigurierten Testgeräts, gefolgt von einer detaillierten Plattformanalyse sowie einigen Hinweisen zu unseren Setup-Erfahrungen.

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